Oxford Blue edition
$250 $
English edition
Numbered from 1 to 1,000
Large format (10 x 14'')

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The original manuscript of The Picture of Dorian Gray

SP Books presents Oscar Wilde’s manuscript for The Picture of Dorian Gray: an exceptional document which shows Wilde’s text as it was initially composed, in which the reader can follow how he edited and sharpened his prose and observe, even in this early version, what appears to be a form of self-censorship.

The manuscript of The Picture of Dorian Gray (cover)

A novel drafted in layers of censorship

Oscar Wilde began writing this 13-chapter draft for Lippincott’s Magazine in 1889. Its pages showcase the writer’s tremendous craft, but also his self-censorship in the context of 19th century English homophobia. Basil Hallward’s use of the word “beauty” in reference to Dorian Gray is, for example, replaced by the softer “good looks”. The word “passion” becomes “feeling,” “boy” is replaced by “lad”. Passages are also crossed out, such as Basil’s confession: “the world becomes young to me when I hold [Dorian Gray’s] hand.”

 

By April 1890, Wilde had finished the manuscript and had it typed out to submit to Lippincott’s. James Stoddart, the publisher, accepted the piece but still expressed concern about its homoerotic overtones. He began to censor Wilde’s text, deleting about 500 words. He removed single words as well as entire sentences, such as Basil’s tirade that in his portrait “There was love in every line, and in every touch there was passion”.

Scandal and protest

Despite the multiple layers of censorship that shaped Dorian Gray before publication, the July 1890 issue of Lippincott’s was met with uproar. Critics described the work as “unclean”, “poisonous”, “nasty”, and “nauseous”, “heavy with mephitic odours of moral and spiritual putrefaction”. As a consequence, the influential bookseller WH Smith refused to stock the July issue of the magazine.

 

Notwithstanding the adverse critical reception, or indeed because of it, the story undoubtedly enjoyed a certain succès de scandale and Wilde quickly began to revise and expand the novella for publication as a novel in book form. He made various structural changes, introduced new characters, added 6 chapters and a set of aphorisms to preface the work, and toned down homoerotic passages. Basil’s beautiful confession of love for Dorian Gray, which can be found in the manuscript, “It is quite true that I have worshipped you with far more romance of feeling than a man usually gives to a friend. Somehow I have never loved a woman… I quite admit that I adored you madly, extravagantly, absurdly”, disappears.

 

The resulting 20-chapter version of the novel, which has since served as the text for all popular editions of The Picture of Dorian Graywas published by Ward, Lock and Company in April 1891.

open manuscript

With a foreword by Merlin Holland

Merlin Holland is an Oscar Wilde specialist and the writer’s grandson. He is the author of several notable works: The Wilde Album (1998), Coffee with Oscar Wilde (2007), A Portrait of Oscar Wilde (2008). He also edited The Complete Letters of Oscar Wilde (2000), Irish Peacock and Scarlet Marquess: The Real Trial of Oscar Wilde (2003).

A limited, large format, luxury edition

Hand-numbered from 1 to 1.000, each book is presented in a 14x10 inch slipcase, bound, and sewn using only the finest materials. The slipcase and cover ornamentations are gilt embossed, and the pages are printed using vegetal ink on environmentally friendly paper.

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This manuscript grants readers unfiltered access to lines of pure, unadulterated affection that the author was compelled to omit if he ever wanted the story to become the literary success it did. (...)


“Tout portrait qu’on peint avec âme est un portrait non du modèle, mais de l’artiste.” (...)


Mais ce que nous offrent les éditions des Saints Pères, c’est aussi un hommage au Swinging London de la Belle Epoque : ce livre enthousiasmant de virtuosité littéraire envoie à l’hospice pour vieux les textes français qui, au même moment, frayaient dans des eaux proches. (...)


SP Books are primarily artistic editions. They strive to give an impression to readers that they possess a piece of art that allows them to connect with the writer in a special and intimate way. We have cultivated a unique house style: hand-assembled, large-format editions printed on thick, luxury paper (...)


This facsimile edition of a handwritten manuscript by Oscar Wilde’s own hands — including the author’s own crossings out and corrections — is well worth a place on your bookshelf (...)


The new edition of The Picture of Dorian Gray from SP Books is the first publication of the novel in its original, unedited form, in Wilde’s own autograph, inclusive of Wilde’s own struck-out paragraphs (...)


The manuscript shows the workings of Wilde’s mind as he was writing it (...)


"Wilde's purpose was to break out of what Lady Bracknell called the 'three-volume novel of more than usually revolting sentimentality'"  (...)

The Picture of Dorian Gray

I am most impressed with my order. The printing of the manuscript and the book binding quality are second to none. The embossing on the book protector is beautiful. My order arrived in just over a week to Australia - very, very quick! I am so very happy with this investment and I will cherish my book forever. Thank you very much SP Books.

The Picture of Dorian Gray

The product and service are faultless.

Emma Lubeigt

Autour de la Lune

Service client au top suite à un pb de livraison.

Mathieu

Don Giovanni

J'ai commandé 3 tableaux : Don Giovanni, Musset et Rostand : trois merveilles de reproduction et d'élégance. Cela fait une décoration très originale surtout avec l'encadrement qui donne l'impression que le document "flotte" dans l'air. L'effet est très bon. Je ne regrette pas mon achat.

M.F. Jamet

L'écume des jours

Bravo pour le travail patrimonial que fait votre maison d’éditions. La bibliothécaire que je fus y est très sensible !

Thibault D

Manuscrits

Tout d’abord je voulais vous remercier pour le travail que vous faites pour nous permettre de nous plonger dans l’univers des artistes avec autant d’intimité et de simplicité.

Lisa

Don Giovanni

Agréablement surprise par la qualité, aussi bien du produit en lui-même que son encadrement. La reproduction est tout a fait remarquable, une très belle surprise également pour l'artiste auquel le cadeau était destiné

Cyril B

Je t'aime... moi non plus

Reçue en 48 h comme prévu, parfaitement emballée, je suis très content d'avoir acquis cette repro numérotée. Agréablement surpris également par la qualité et le rendu final de l'encadrement. Je recommande au amateur de l'artiste !

Julia D

Le Deuxième sexe

J'ai reçu cette belle édition du Deuxième sexe pour Noël et je suis très contente. Le livre est magnifique.

Barbara VERDAGUER

La Gloire de mon père

Je suis très contente chaque commande était pour offrir et grand succès et pour la qualité de la chose et pour la présentation et services ! Un excellent idée pour vraiment faire plaisir et valoriser le livre ou document !!

Barbara VERDAGUER

Je t'aime... moi non plus

Je suis très contente chaque commande était pour offrir et grand succès et pour la qualité de la chose et pour la présentation et services ! Un excellent idée pour vraiment faire plaisir et valoriser le livre ou document !!

Florence brunet

L'Appel du 18 juin

Très belle présentation, très satisfait !

Chloë Tison

L'ile Mystérieuse

Très belle expérience pour cette première commande. Colis livré rapidement et en parfait état. Article fidèle à sa présentation sur le site et conforme à mes attentes. Si je devais résumer ma commande en un mot: Ravie :-) . Merci à vous et sans doute à très bientôt.

Henri de SJ

Peter Pan

C'etait parfait, le livre est merveilleux... Je recommanderais à coup sur !

Dhugues

J'accuse

Un très beau produit qui a surpris et fait plaisir à la personne à qui il était destiné. Une très belle réalisation. Bravo

Sophie Sallin

Notre-Dame de Paris

Extraordinaire et majestueux

Véronique Barquin

L'homme à tête de chou

Je suis absolument ravie de mon achat. La lettre est magnifique, divinement bien mise en valeur. Quant à l'emballage, il est fait avec grand soin. Merci beaucoup !

A Moutardier

Les Contes de Perrault

Magnifique ouvrage. Merci a astronogeek de m'avoir fait découvrir vos éditions.

Adeline

Manuscrits

J'ai été livré dans les temps indiqué et le livre était parfaitement préservé. Il est fidèle aux images qu'il y avait sur le site, je suis ravie.

Heintz

Alice au pays des merveilles

J’étais à la recherche d’un cadeau de Noël original qui dure dans le temps. La découverte des manuscrits m’a enchanté. Ils ont ravis leurs nouveaux propriétaires qui ont tout de suite plongés leur nez dedans!

Zoulikha Bendahmane

Alice au pays des merveilles

Bonjour, Commande facile à passée. Emballage du livre épatant. Livraison rapide. Bravo à vous. Et belle année 2020. Z. Bendahmane

Nadia

La Théorie de la relativité générale

Magnifique ouvrage qui a ravi celui à qui je l'ai offert. Une traduction française en fin d'ouvrage ne serait pas inutile. Bravo pour votre travail.

GB

Le diplôme d'un franc-maçon

Site très clair et processus de commande simple. Expédition très rapide après commande, et colis bien protégé (cadre en verre). A recommander sans hésitation.

P-LF56

Notre-Dame de Paris

A part être dithyrambique il n'y a rien à dire. Commande vite gérée, envoyée dans un emballage de très haut de gamme, qui protège une oeuvre magnifique.

Brigitte

Une saison en enfer

Tout à fait satisfaite, il y avait un léger défaut sur la vitre du manuscrit commandé. Le manuscrit m'a été échangé, sans frais supplémentaires puisqu'on m'a fait parvenir immédiatement une étiquette de renvoi. Il m'a été adressé, avant même d'avoir reçu mon renvoi, un nouveau manuscrit. Bel exemple de service, sans parler de la qualité des produits vendus.

Cerezo

Je t'aime... moi non plus

J'ai commandé cette copie et elle m'a été envoyé rapidement et en parfaite état, j'habite en Arizona alors ce n'est pas chose aisée. Je suis ravie de l'exemplaire reçue, l'article est une reproduction parfaite. J'aurai toutefois apprécié étant visiblement un article en vente en édition limité recevoir un numéro d'authenticité. Je recommande cet article et le SAV est réactif. Merci aux éditions Les Saints Pères de proposer de si beaux articles.

Charles ALUNNI

La Théorie de la relativité générale

I am the happy owner of the number 243 of this wonderful reproduction of Einstein's text. It was my Christmas' gift made by my son. I must say that it is a PERFECT, aesthetic and very well done work. It's simply a masterpiece, a treasure of the world of edition…

Antoine C

Le Deuxième sexe

Avis à tous les passionnés : voilà un manuscrit bien émouvant. Un peu difficile à déchiffrer au premier abord, mais l'oeil s'habitue vite à l'écriture. Chapeau bas Mme de Beauvoir !

Martine

Orphée

Magnifique cadeau reçu de la part d'un être cher : l'ouverture de Don Giovanni. Extrêmement bien emballé ! J'espère que vous proposerez une gamme encore plus élargie comme des poètes d'amour.

Michel CONTAMINE

Autour de la Lune

Je suis l´heureux acquéreur de l´exemplaire numéro 701 acquis chez Listler Metz. Bravo pour la qualité de cet ouvrage.

Rousseau

The New York Trilogy

Très belle quelle qualité des ouvrages et les conditions d'envoi sont excellentes Merci à vous.

JB

Autour de la Lune

Merci pour ces éditions originales : rapport qualité prix excellent.

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