The Hours
Bottle green edition
$220 $
English edition
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‘The Hours’: Virginia Woolf’s manuscript of Mrs Dalloway

Mrs Dalloway book and slipcase

The hours hanwritten title

Nearly a hundred years ago, between June 1923 and October 1924, Virginia Woolf wrote in three notebooks, which she entitled ‘The Hours’, the only complete draft of what was to become Mrs Dalloway. Published in 1925, Mrs Dalloway was her fourth novel. It is now considered to be one of her greatest books.

This is the first time that manuscript has been reproduced, offering the reader a rare insight into Virginia Woolf’s creative process among other things through the fluctuating intensity of the purple ink she favoured. It is introduced by two essays written by the Virginia Woolf specialist Helen Wussow and the Pulitzer-Prize winning novelist Michael Cunningham.

Mrs Dalloway: first opening on the first page of notebook one

Virginia Woolf’s first and only full-length draft of Mrs Dalloway

This volume reproduces Virginia Woolf’s first and only full-length draft of Mrs Dalloway, with all her deletions, insertions and notes. It reveals her hesitation between two possible titles – ‘The Hours’ and ‘Mrs Dalloway’, the latter finally imposing itself in notebook 3 – as well as a different opening from the one well-know today. It is only in the second notebook that she settles for the now famous ‘Mrs Dalloway said she would buy the flowers herself […].’ Indeed, she sometimes rewrote passages several times throughout the notebooks.

Mrs dalloway said she would buy the flowers herself

An important feature of the manuscript are the pencil margins she drew on the pages of the notebooks and in which she noted the dates of writing, word-counts and made many insertions. She wrote mainly in the purple ink she preferred for her manuscripts and, sometimes, in black or even blue. Of particular interest is the observation of this note Virginia Woolf seems to have written for herself at the top of the second page of the second notebook: ‘A delicous idea comes to me that I will write anything I want to write.’

Mrs dollowy: first page of notebook two (manuscript)

From ‘The Hours’ to Mrs Dalloway

The character of Mrs Dalloway had already made an appearence in Woolf’s first novel, The Voyage Out, published in 1915.She further developed the character in a short story, Mrs Dalloway in Bond Street, published in 1923 and in a diary entry for October 1922, she had noted that she was planning to write a novel about ‘Mrs Dalloway seeing the truth’. In this version, her heroine was supposed to commit suicide. But in the notebooks, Woolf develops another character – Septimus Smith – in such a way that it is he who commits suicide instead of Clarissa Dalloway.

She began the first notebook on 27 June 1923 and by 15 October 1923, she had written the hundredth page. The same day, she notes in her diary: ‘The doubtful point is, I think, the character of Mrs Dalloway. It may be too stiff, too glittering and tinselly.’ A little less than a year later, in September 1924, she had almost finished her novel: ‘There I am now – at last at the party. […] Now I do think this might be the best of my endings.’ The novel was published in 1925, simultaneously in England and in the United States.

virginia woolf: manuscript and cover

Two essays by Michael Cunningham and Helen Wussow

Mrs Dalloway (briefly known as ‘The Hours’) would be Virginia Woolf’s first indisputably great book.’ Michael Cunningham is an American novelist and screenwriter. In 1998, he published The Hours (Pulitzer Prize for Fiction, 1999) based on the life of Virginia Woolf and inspired by Mrs Dalloway. It was adapted for a film by Stephen Daldry in 2002.

‘Within the stitched notebooks of ‘The Hours’ are the narratives that are woven into the whole cloth of Mrs Dalloway’. Helen Wussow is a dean at The New School, New York, and a Virginia Woolf specialist. She published an edited transcription of ‘The Hours’ entitled Virginia Woolf ‘The Hours’: The British Museum Manuscript of Mrs Dalloway’ (New York: Pace UP, 1996).


Virginia Woolf's signature

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Thanks to a new reproduction of the only full draft of Mrs. Dalloway, handwritten in three notebooks and initially titled “The Hours,” we now know that the story she completed — about a day in the life of a London housewife planning a dinner party — was a far cry from the one she’d set out to write (...)

Eric Karl Anderson (@lonesomereader) shares an enlightening
video about Mrs. Dalloway. Thank you!

The original hand-written manuscript of Virginia Woolf’s novel Mrs Dalloway is to be published for the first time, revealing numerous changes the author, pictured, made to one of her most famous works. (...)

Mrs Dalloway by Parisian publisher SP Books brings together Virginia Woolf's three handwritten notebooks in which she wrote the classic text in one luxury hand-bound edition. The volume represents a return to 'slow reading' in a digital age, offering an intimate insight into the wnter's mind and thought-process, and giving new life to a well-loved classic (...)

Virginia Woolf’s handwritten notebooks in which she penned Mrs Dalloway are being published as a facsimile manuscript for the first time by Parisian press SP Books. Her draft for the classic novel was written between June 1923 and October 1924. It reveals substantial editing, re-writing and corrections, including her original intention to have Mrs Dalloway commit suicide. (...)

The draft, which was penned in purple ink in three notebooks between June 1923 and October 1924, shows she changed the title from the original name The Hours and also altered the first sentence to eventually read: “Mrs Dalloway said she would buy the flowers herself.”
It shows the pencil margin she drew on each page of the notebooks, in which she recorded the date, word count and personal memos and notes for her essays. (...)

The manuscript shows the pencil margin she drew on each page of the notebooks, in which she recorded the date, word count and personal memos and notes for her essays. (...)

The volume represents a return to ‘slow reading’ in a digital age, offering an intimate insight into the writer’s mind and thought-process, and giving new life to a well loved classic. (...)

A new edition of Virginia Woolf’s Mrs Dalloway released in handwritten manuscript form for the first time by independent Parisian publishers SP Books.  (...)

SP Books is publishing this month the first and only full-length draft of Mrs Dalloway by Virginia Woolf, bringing together a facsimile manuscript of the three notebooks in which she drafted, edited, re-wrote and corrected the novel. (...)

SP Books, a Parisian publishing house specialising in the publication of classic manuscripts, has announced that it will publish the original handwritten manuscript of Mrs Dalloway by Virginia Woolf. (...)

Mrs Dalloway

This perfectly constructed copy of the manuscript of Mrs. Dalloway (The Hours) is stunning and perfect. You can see the time and skill that was put into to reproducing such a copy. The pages smell wonderful and have a distinct feel to them. Very high quality!

Mrs Dalloway

This is such a beautiful book. I've just ordered my copy. I am very excited.

Emma Lubeigt

Autour de la Lune

Service client au top suite à un pb de livraison.


Don Giovanni

J'ai commandé 3 tableaux : Don Giovanni, Musset et Rostand : trois merveilles de reproduction et d'élégance. Cela fait une décoration très originale surtout avec l'encadrement qui donne l'impression que le document "flotte" dans l'air. L'effet est très bon. Je ne regrette pas mon achat.

M.F. Jamet

L'écume des jours

Bravo pour le travail patrimonial que fait votre maison d’éditions. La bibliothécaire que je fus y est très sensible !

Thibault D


Tout d’abord je voulais vous remercier pour le travail que vous faites pour nous permettre de nous plonger dans l’univers des artistes avec autant d’intimité et de simplicité.


Don Giovanni

Agréablement surprise par la qualité, aussi bien du produit en lui-même que son encadrement. La reproduction est tout a fait remarquable, une très belle surprise également pour l'artiste auquel le cadeau était destiné

Cyril B

Je t'aime... moi non plus

Reçue en 48 h comme prévu, parfaitement emballée, je suis très content d'avoir acquis cette repro numérotée. Agréablement surpris également par la qualité et le rendu final de l'encadrement. Je recommande au amateur de l'artiste !

Julia D

Le Deuxième sexe

J'ai reçu cette belle édition du Deuxième sexe pour Noël et je suis très contente. Le livre est magnifique.


La Gloire de mon père

Je suis très contente chaque commande était pour offrir et grand succès et pour la qualité de la chose et pour la présentation et services ! Un excellent idée pour vraiment faire plaisir et valoriser le livre ou document !!


Je t'aime... moi non plus

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Florence brunet

L'Appel du 18 juin

Très belle présentation, très satisfait !

Chloë Tison

L'ile Mystérieuse

Très belle expérience pour cette première commande. Colis livré rapidement et en parfait état. Article fidèle à sa présentation sur le site et conforme à mes attentes. Si je devais résumer ma commande en un mot: Ravie :-) . Merci à vous et sans doute à très bientôt.

Henri de SJ

Peter Pan

C'etait parfait, le livre est merveilleux... Je recommanderais à coup sur !



Un très beau produit qui a surpris et fait plaisir à la personne à qui il était destiné. Une très belle réalisation. Bravo

Sophie Sallin

Notre-Dame de Paris

Extraordinaire et majestueux

Véronique Barquin

L'homme à tête de chou

Je suis absolument ravie de mon achat. La lettre est magnifique, divinement bien mise en valeur. Quant à l'emballage, il est fait avec grand soin. Merci beaucoup !

A Moutardier

Les Contes de Perrault

Magnifique ouvrage. Merci a astronogeek de m'avoir fait découvrir vos éditions.



J'ai été livré dans les temps indiqué et le livre était parfaitement préservé. Il est fidèle aux images qu'il y avait sur le site, je suis ravie.


Alice au pays des merveilles

J’étais à la recherche d’un cadeau de Noël original qui dure dans le temps. La découverte des manuscrits m’a enchanté. Ils ont ravis leurs nouveaux propriétaires qui ont tout de suite plongés leur nez dedans!

Zoulikha Bendahmane

Alice au pays des merveilles

Bonjour, Commande facile à passée. Emballage du livre épatant. Livraison rapide. Bravo à vous. Et belle année 2020. Z. Bendahmane


La Théorie de la relativité générale

Magnifique ouvrage qui a ravi celui à qui je l'ai offert. Une traduction française en fin d'ouvrage ne serait pas inutile. Bravo pour votre travail.


Le diplôme d'un franc-maçon

Site très clair et processus de commande simple. Expédition très rapide après commande, et colis bien protégé (cadre en verre). A recommander sans hésitation.


Notre-Dame de Paris

A part être dithyrambique il n'y a rien à dire. Commande vite gérée, envoyée dans un emballage de très haut de gamme, qui protège une oeuvre magnifique.


Une saison en enfer

Tout à fait satisfaite, il y avait un léger défaut sur la vitre du manuscrit commandé. Le manuscrit m'a été échangé, sans frais supplémentaires puisqu'on m'a fait parvenir immédiatement une étiquette de renvoi. Il m'a été adressé, avant même d'avoir reçu mon renvoi, un nouveau manuscrit. Bel exemple de service, sans parler de la qualité des produits vendus.


Je t'aime... moi non plus

J'ai commandé cette copie et elle m'a été envoyé rapidement et en parfaite état, j'habite en Arizona alors ce n'est pas chose aisée. Je suis ravie de l'exemplaire reçue, l'article est une reproduction parfaite. J'aurai toutefois apprécié étant visiblement un article en vente en édition limité recevoir un numéro d'authenticité. Je recommande cet article et le SAV est réactif. Merci aux éditions Les Saints Pères de proposer de si beaux articles.

Charles ALUNNI

La Théorie de la relativité générale

I am the happy owner of the number 243 of this wonderful reproduction of Einstein's text. It was my Christmas' gift made by my son. I must say that it is a PERFECT, aesthetic and very well done work. It's simply a masterpiece, a treasure of the world of edition…

Antoine C

Le Deuxième sexe

Avis à tous les passionnés : voilà un manuscrit bien émouvant. Un peu difficile à déchiffrer au premier abord, mais l'oeil s'habitue vite à l'écriture. Chapeau bas Mme de Beauvoir !



Magnifique cadeau reçu de la part d'un être cher : l'ouverture de Don Giovanni. Extrêmement bien emballé ! J'espère que vous proposerez une gamme encore plus élargie comme des poètes d'amour.


Autour de la Lune

Je suis l´heureux acquéreur de l´exemplaire numéro 701 acquis chez Listler Metz. Bravo pour la qualité de cet ouvrage.

Emily K

The Picture of Dorian Gray

I am most impressed with my order. The printing of the manuscript and the book binding quality are second to none. The embossing on the book protector is beautiful. My order arrived in just over a week to Australia - very, very quick! I am so very happy with this investment and I will cherish my book forever. Thank you very much SP Books.

Stella Gow

The Picture of Dorian Gray

The product and service are faultless.



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